ザ・ヴィンテージ/ZIPPO

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2014/03/14(金)
みなさんはワインはお好きですか?



実は、私はお酒の中で、

ワインが一番、体との相性がよいのです。

ビールや日本酒などでは、そうでもないのですが、

ワインというお酒だけは、グラス一杯で

おめーは、一体何が楽しいんだ?

というくらい、ヘラへラと笑い出してしまうのですよ。



ヴィンテージ・ワインという言葉はご存知ですよね?


ヴィンテージとは、もともと、

ブドウが収穫され、ワインボトルへと移される製造工程をいいます。

それが転じて、ワインの当たり年を指す言葉となり、

いつからから、年代物の楽器、カメラ、車、衣服などの、

希少価値をもつ名品をヴィンテージと呼ぶようになりました。



ZIPPOライターというライターは、

みなさんご存知かと思いますが、


実は、このZIPPOライターは、

その製品の背景から、このヴィンテージという概念を用いて、

時代を逆行させて、ヒットした商品なのだそうです。


その魅力とは一体なんなのでしょう?



*100円ライターとZIPPOライター。

うーん、どっちだろう?


少しの差で100円ライターに、軍配が上がりそうですが、

私が生涯吸った、かなりの数のたばこに、

ZIPPOライターが火をつけたのは間違いないでしょう。




みなさんは、

このZIPPOライターに、どんなイメージをお持ちでしょうか?


私が、たばこを覚えたての思春期の頃、

もっぱら、煙草に火をつける道具と言えば、

どこかから、くすねてきた100円ライターや安物のガスライターが、

主流でした。


しかし、そんな中、友人の1人がZIPPOをポケットから取り出し、

他の仲間が『おっ、ジッポじゃん』と言ったことで、

その瞬間から友人は、周りより少し大人なヒーローとなりました。


当時の私たちにとって、ZIPPOライターって、

高価で目新しいものだったのです。



それ以来、私の中のZIPPOライターと言えば、

何となく、洗練されたハイセンスなイメージがあったりするわけです。



そもそも、ZIPPOライターZIPPOは、

ライターを製造・販売する、アメリカの企業の名前。


創業は1932年と、歴史は古く、

日本で販売が開始された1968年には、すでに、

アメリカのどの家庭の引き出しを明けても、2、3個の

ZIPPOライターが存在する。


と言われたほどの世界的なヒット商品です。


そんなZIPPOライターですが、

実は2011年12月まで、正規輸入代理店を務めていた、

伊藤商事の創業者、伊藤鉄雄氏が戦後、間もなくGHQの兵士から、

譲り受けたことに感銘を受け、会社設立後、輸入販売に成功した商品。


しかし、この時は戦後、間もなくとは違い、

オイル式のライターはすでに時代遅れ。

更に、輸入税などの影響で、販売する価格が高価なものとなってしまい。

まったく売れなかったようです。


時代遅れというのも、

実は日本で販売が開始される10年前の1958年、

ライター界のロールスロイスとも言われる、製造販売の大手ダンヒル社が、

技術の粋を集めて、従来のオイルライターから、

液体ガスを燃料とするガスライターへと主力製品を切り替えたからです。


確かに、使ってみると分かるとは思いますが、

実は、ガスライターZIPPOライターに比べて、

軽量で、しかも風に強く、利便性に富んでいます。


更に、フリントと呼ばれる発火石の交換も必要がなく、

ユーザーにとって、手間のかからない仕上げとなっているわけです。



こんなことからも、伊藤商事も当時、

ZIPPO社に、ガスライターの開発を提言したのですが、

同社はこれを拒否。


その理由は、ガスライターにすると、

不具合によるメンテナンスの機会が増え、

ZIPPO社がウリとしているライターの永久保証が出来なくなる、

というものからでした。


ところで、この永久保証ってご存知でした?


実は、ZIPPOライターは、

ユーザーが購入後は、塗装などの剥がれ、ヘコミ以外は、

現在でも、全て無料で修理を行ってくれるのだそうです。


これは、製品自体の絶対の自信があり、

更に、丈夫さをアピールするのに、実に効果的な方法なのでしょう。


しかし、このこだわりは、当時のマーケットとしては、

あまりよい判断と言えず、引き続き、売上げ低迷が続くこととなります。



が、そんな折、ZIPPOライターの売り上げは、

日本のあるブームに背中を押されることになります。

1970年前後に起こったみゆき族というファッションや文化です。


こちらは当時の、銀座のみゆき通り近辺にたむろする、

若者たちのムーブメントを指し、

その中心が、古きアメリカをルーツとするアイビールックを着崩して、

自由な発想のファッションを楽しむ
というもの。


そんなことから、ニュー・イングランド風のファッションをテーマとする、

ファッションブランドのVAN』や『JUNが、

若者の間で、大きな影響力を持っていたそうです。


そして実はこの頃、そのVANが、

古き良きアメリカのアイテム、

ZIPPOライターに目をつけて、伊藤商事と交渉を開始。

VANの兄弟ブランドKentから、

スターリングシルバー#15というモデルのZIPPOライターを、

200個という数量限定で販売したのだそうです。



すると、今までネックとなっていた高級感がプラスに働き、

更に、限定販売と言うヴィンテージ感から、若者の間で人気が大爆発。


時代遅れの評価から、一転、流行の最先端となり、

見事、時代の流れに逆行してみせたわけです。


そして、ZIPPOライターは、

雰囲気のよく、味のある骨董品のようになり、

ブームとなって現在に至っているというわけです。


そして、骨董品という言い方も、もちろんバカにしているわけではなく、

昔の道具って、現代の物より、とても丈夫に出来ていて、

壊れにくかったりしますよね?


ZIPPOライターがまさにそれで、

そのズッシリとした重み、堅牢な作りは、

手間はかかっても、オシャレ心をくすぐり続けるのではないでしょうか?

なんか、ちょっと、アメ車などと似ています?



そして、個人的な淡い思い出を語れば、


以前にも話した通り、私の最初のZIPPOは恋人からのプレゼント。

実は、たばこを吸った時より、この贈り物を貰った時の方が、

大人になったような充実感があったのを覚えています。


やはり、ZIPPOライターって、

今も昔も、こだわりの出る不思議なアイテムです。



そして、最後に余談ですがZIPPOという名前。

実は由来には2つの説があり、


発明された都市が同じであった『ジッパー(チャック)』に、

インスパイアされて『ZIPPO』と名づけたとする説。

もう1つが、蓋を開けて点火する時の『ジポッ』という擬音から。


しかし、世界的にオイルライターの代名詞とされる

『ZIPPO』の名前の由来が、もし擬音だたっとすると、

武骨なわりにカワイイとことろがある様な気がします。


そう感じるのは、私だけでしょうか?


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tag : たばこの雑学 歴史もの やっぴえろのポツリと

この記事へのコメント:
こんばんは、ほうほぅさん♪

ワインなぁ~!!
酒は、飲んでも飲まれるな!!
お酒は、飲まない主義ですので!!
大艦巨砲主義ですから!!
やられる前に、やっちまう主義ですから!!

ワインか~
わぁ~、良いんだ~♪

ぼくは、お酒が飲めないんだよ
ヤスヒロのおにいちゃん
いや、飲めるんだけど
飲むとリバースモードに突入だからね
この事は、あの時に語り合ったよね
そう、あの時さ
オリエンテーリングで、焚き火を前に語り合ったあの時だよ
ヤスヒロのお兄ちゃん、覚えてるかな
あの時キミは、若かった
そんなやっぴーさんも、今年で満1歳だね
あけまして、おめでとう
おもちゃを買って下さい
2014/03/15(土) 00:42 | URL | 特捜騎兵ひーちゃん14歳♪ #-[ 編集]
こんばんは、ひぃさま♪

ほうほぅさん♪
なんか、すでに別人だけど、
これはこれでカワイイ響きだね^^

そのわりには大艦巨砲主義なんて、
随分、大雑把なポリシーをお持ちのようで、
流石です。

ワインね、
基本は日本酒とか焼酎派だから、
あんまり飲まないんだけど、
たまぁーに飲むと、
ツボにハマって楽しいこと楽しいこと。

『かわいい酔っぱらい』って言われるので、
あんまり人に迷惑はかけてないと思うけど。。。
はい、溺れないように気をつけるね^^

あー覚えてる覚えてる、
焚き火の前ね。
あの後は、辺り一面を焼け野原にしたっけか?
メラゾーマ!^^

『おもちゃ買って』って、
何だか、すごく懐かしい響きだね^^
2014/03/15(土) 02:28 | URL | やっぴえろ #-[ 編集]
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